Venezolanos maceran sus sueños en un insalubre refugio del norte de Brasil

Manuel y su esposa no paran de toser pero sonríen: su bebé ya no tiene sarampión. Hace años integraban la clase media de su natal Venezuela, pero ahora se albergan en un hacinado refugio en el norte de Brasil, junto a cientos de compatriotas que huyeron de la crisis.

La familia vive desde hace un mes en el abrigo Tancredo Neves en Boa Vista, la capital de Roraima, a 200 km de la frontera con Venezuela. El gimnasio fue declarado refugio en 2017, cuando el flujo migratorio venezolano explotó en plazas, parques y esquinas de esta ciudad de 330.000 habitantes.

Carpas, hamacas y cartones: la gente duerme como puede en Tancredo Neves. Uno que otro privilegiado tiene un colchón. La ropa cuelga por doquier. El espacio debería albergar como máximo a unas 180 personas, evalúa la Agencia de la ONU para los Refugiados (Acnur). Pero estimaciones oficiales dicen que hay más de 600. No hay un número exacto, como tampoco lo hay de venezolanos en Boa Vista.

La alcaldía calcula que son 40.000, equivalentes a poco más del 10% de su población. La mayoría procede del este de Venezuela. Por el oeste, más de medio millón ya se marcharon a Colombia, buscando mejores horizontes que los de un país rico en petróleo pero sumido en una debacle económica y social, con el gobierno de Nicolás Maduro cada vez más aislado en la escena continental.

Sobrevivir

Los dos patios del gimnasio están impregnados con el olor a madera quemada. Muchos cocinan en fogatas, usando latas como ollas para cocinar sopa, pasta o arroz con algunas verduras, aquí es la ley del plato único.

Quienes no consiguen alimentos dependen de la cocina comunitaria, un pequeño espacio mal acondicionado en el que algunos voluntarios se turnan para preparar almuerzos masivos con productos donados.

“Eso no se puede comer”, dice Katiuska Cedeño, de 43 años, mientras revuelve un ensopado con arroz y algunas verduras en una tiznada lata de aceite. Hace cuatro meses dejó Venezuela con su esposo y sus dos hijos, “para cambiar de vida”. Pero allí, lamenta, “no se vive sino que se sobrevive”. Duermen en un rancho de cartón construido bajo un árbol. Una ubicación privilegiada en una ciudad donde las temperaturas rayan los 36 grados, pero que de poco servirá en abril, cuando comiencen las lluvias amazónicas.

“La situación de los venezolanos está empeorando en este tipo de refugio porque es insalubre y promueve el aumento de enfermedades como sarna, dermatitis, gripe, asma y alergia“, advierte el doctor municipal, Raimundo de Sousa.

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