AFP. El Parque Nacional Torres del Paine, con sus monumentales estructuras de piedras, celebra este lunes 60 años de existencia, convertido en el tercer atractivo turístico más visitado de Chile, sobre todo por extranjeros.

La creación del parque, situado en las cercanías de la ciudad de Puerto Natales (unos 3.000 km al sur de Santiago), data del 13 de mayo de 1959, cuando el Ministerio de Agricultura dictó un decreto supremo que creó el Parque Nacional de Turismo Lago Grey y que con el tiempo recibiría su actual nombre: Parque Nacional Torres del Paine.

Con 242.000 hectáreas de extensión y más de 300.000 visitas la última temporada, el parque fue declarado como Reserva de la Biósfera por Unesco en 1978.

Este lunes, Google dedicó el ‘doodle’ de la página principal de su buscador en Chile a esta celebración, con una ilustración de Lydia Nichols, que muestra las icónicas torres en distintas tonalidades de azules.

“Este trabajo con Google demuestra la importancia que tiene a nivel mundial el Parque Nacional Torres del Paine”, dijo el director ejecutivo de la Corporación Nacional Forestal (Conaf), José Manuel Rebolledo.

Conocido sobre todo por el complejo del cerro Paine, un conjunto de formaciones rocosas en el que destacan las Torres y los Cuernos del Paine, cuya cumbre más alta se eleva a 3.050 metros, es un paraíso para los amantes de la naturaleza, el senderismo y la escalada.

En el vecino Campo de Hielo Patagónico Sur, una de las mayores reservas de agua dulce del planeta, se originan numerosos glaciares, como el Grey, Pingo, Tyndall y Geikie, ríos (Paine) y lagos (Sarmiento y Nordenskjöld, Pehé y Grey).

Guanacos (camélidos), huemules (cérvidos), pumas o ñandúes (pequeñas avestruces) forman parte de la fotografía de este bello y ventoso paraje que puede abarcar las cuatro estaciones en un día y que en 2013 fue seleccionado como el quinto lugar más bello del mundo por la National Geographic.

Las Torres del Paine es una de las doce áreas protegidas en la región de Magallanes y de la Antártica Chilena que totalizan 7,3 millones de hectáreas protegidas, más de la mitad del territorio más austral del mundo.

Imagen: patagonia.net